Você acha que é ruim em Matemática? Talvez sofra de ‘trauma da matemática’

Embora o trauma matemático tenha múltiplas fontes, há alguns que os pais e professores têm o poder de influenciar diretamente. Confira mais…

Eu ensino as pessoas como ensinar matemática e trabalho nesse campo há 30 anos. Ao longo dessas décadas, conheci muitas pessoas que sofrem de vários graus de trauma matemático – uma forma de paralisação mental debilitante quando se trata de fazer matemática.

Quando as pessoas compartilham suas histórias comigo, há temas comuns. Estes incluem alguém dizendo-lhes que eles “não são bons em matemática”, entrando em pânico com testes de matemática programados, ou ficando presos em algum tópico de matemática e lutando para passar por ele. Os tópicos podem ser tão amplos quanto frações ou uma turma inteira, como álgebra ou geometria.

A noção de quem é – e não é – uma pessoa de matemática conduz a pesquisa que faço com as minhas colegas Shannon Sweeny e Chris Willingham com pessoas que ganham os seus graus de ensino.

Um dos maiores desafios que os educadores de matemática dos EUA enfrentam é ajudar o grande número de professores do ensino fundamental que estão lidando com o trauma da matemática. Imagine ser encarregado de ensinar matemática às crianças quando se trata de um dos seus maiores medos pessoais.

O trauma matemático se manifesta como ansiedade ou pavor, um medo debilitante de estar errado. Esse medo limita o acesso a caminhos de vida para muitas pessoas, incluindo escolhas escolares e de carreira.

Embora o trauma matemático tenha múltiplas fontes, há alguns que os pais e professores têm o poder de influenciar diretamente: ideias antiquadas sobre o que significa ser bom em matemática. Estes incluem velocidade e precisão, que foram importantes em décadas passadas, quando os seres humanos eram computadores reais.

Mas a pesquisa confirmou o que muitas pessoas compartilham comigo: A velocidade da amarração com a computação debilita os alunos. As pessoas que lutam para completar um teste cronometrado de fatos matemáticos muitas vezes experimentam o medo, que desliga sua memória operacional. Isso torna praticamente impossível pensar o que reforça a ideia de que uma pessoa simplesmente não consegue fazer matemática – que eles não são uma pessoa de matemática.

Além disso, os alunos que são bem-sucedidos em testes de fatos matemáticos cronometrados podem acreditar que ser bom em matemática significa simplesmente ser rápido e preciso no cálculo. Essa crença pode levar a uma identidade matemática frágil. Os alunos temem que revelam que não sabem algo ou não são tão rápidos, por isso podem fugir de um trabalho mais desafiador. Ninguém vence.

O mito de que a lembrança rápida dos fatos matemáticos básicos é bom para o aprendizado tem raízes profundas e perniciosas. Vem das melhores intenções – quem não gostaria que as crianças fossem boas no cálculo? Mas a pesquisa mostra que a fluência dos fatos – a capacidade de lembrar fatos facilmente, como 3 x 5 = 15 – é melhor desenvolvida a partir do primeiro entendimento das operações aritméticas. Em outras palavras, o primeiro passo para construir uma memória matemática é entender como essa matemática funciona.

Uma compreensão mais profunda dos conceitos como multiplicação e divisão permite que as pessoas vejam padrões em números. Por exemplo, 3, 5 e 15 estão em uma relação triangular, onde 3 x 5 = 15, 5 x 3 = 15, 15 ÷ 5 = 3 e 15 ÷ 3 = 5. Jennifer Ruef, CC BY

Ignorar o passo de compreender o sentido significa compreensão frágil e memorização cognitivamente cara. Quando alguém apenas memoriza, cada novo fato é como uma ilha em si e é mais prontamente esquecido. Em contraste, os padrões de compreensão nos fatos matemáticos comprimem a carga cognitiva exigida para relembrar fatos relacionados. Compreender o sentido promove uma compreensão profunda, robusta e flexível, permitindo que as pessoas apliquem o que sabem a novos problemas.

Então, o que pais e professores podem fazer para apoiar a fluência dos fatos?

Primeiro, encontre a maravilha e a alegria. Jogos e quebra-cabeças que fazem as pessoas jogarem com números, como Sudoku, KenKen ou certos jogos de cartas, criam uma necessidade intelectual de usar fatos matemáticos que ajudam as crianças a desenvolver a fluência dos fatos. Pedir que as crianças expliquem seu pensamento – usando palavras, imagens ou objetos – valida a importância de suas idéias.

Atualize erros como explorações. Não ter uma resposta correta não significa que todo pensamento esteja incorreto. Pedir que as crianças expliquem seu raciocínio também ajuda a entender o que elas sabem agora e o que elas podem aprender a seguir. Perguntas sobre como uma criança obteve uma resposta podem levá-la a pensar sobre o que não funciona bem e é digno de revisão. Quando você faz essas perguntas, é bom ter uma cara de pôquer; se você transmitir que uma resposta está certa ou errada, ela pode reforçar a crença de que apenas as respostas corretas contam.

Em segundo lugar, não faça mal. É importante que os pais evitem dar às crianças mensagens de que não são pessoas matemáticas. Isso pode ter um impacto negativo nas crenças das crianças sobre sua própria capacidade de aprender. Além disso, cuidado com as alegações de que as crianças devem sofrer para aprender matemática.

Simplesmente fantástico!

Para muitos adultos, as aulas de matemática de hoje são muito diferentes das que experimentamos. As escolas dos EUA afastaram-se da velocidade e precisão – às vezes chamadas de “perfurar e matar” – e para discutir e dar sentido à matemática. Os professores de matemática estão de acordo que são coisas boas. Procure o significado mais profundo do que seu filho está aprendendo, sabendo que o entendimento mais profundo vem da conexão de várias maneiras de resolver problemas.

Se você reconhecer que é um sobrevivente do trauma matemático, tenha coragem. Você não está sozinho e há maneiras de se curar. Começa com a compreensão de que a matemática é ampla e bela – a maioria de nós é muito mais matemática do que pensamos.

Via TheConversation

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